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世界上下五千年(古代卷)

罗马帝国的灭亡

    公元1至2世纪,是罗马帝国的强盛时期,它雄踞于地中海一带,俨然是一个不可一世
的大帝国。然而,到公元3世纪,罗马的奴隶制便出现了严重的危机,农业衰落,政局动
荡,帝国的没落已成无可挽回之势。
    奴索主穷奢极欲,过着荒淫无度的生活。他们的住所往往是一座华丽的建筑。其中,有
供洗澡前进行运动的回廊,有温度不一、相互连接的暖气房。每进一个暖气房,温度就加高
一次。洗澡的人在暖气房里,等全身汗出透了才用温水冲洗,再洗凉水,最后,还要遍身涂
擦软膏,以防受寒。皇帝为了炫耀帝国的豪华,经常假借各种节日和纪念日举行盛大的活
动。公元106年,图拉莫皇帝为纪念他在达西亚的胜利,连续举行123天的节日娱乐。
公元4世纪,一个大官僚为儿子举行游艺庆典,7天就花了2000磅金子。宫廷内的奢侈
腐化更是有恃无恐,仅御用美容师就多达数百人。
    与此同时,统治者争权夺利的斗争越来越厉害。今天立一个皇帝,明天又杀掉,成了家
常便饭。在公元235年以后的50年中,竟换了10个皇帝。
    公元284年深秋一个阳光灿烂的午后,一支庞大的罗马军队正匆匆行进,他们从波斯
人那里掠夺了众多的财宝。不幸的是皇帝在回意大利的返程中突然死去。他年轻的儿子继位
不到一个月,也得了重病,不得不躺在担架上返国。
    “快走!快走!”近卫军长官阿培尔在担架旁来回奔驰,时而轻揭开担架上的被子看
看。阿培尔揭被的当儿,抬担架的士兵闻到一种腐臭味,他们对此产生了怀疑,直到傍晚时
分,队伍来到尼科美地区,士兵们这才得以弄清臭味的来源。原来,他们年轻的皇帝早已被
人害死了,担架上担的其实是皇上的尸体。
    “是谁杀死了皇帝?把凶手找出来!”激愤的士兵纷纷要求严惩凶手。
    阿培尔向士兵申斥道:“你们想造反吗?皇帝死了再选一个就是了,谁要聚众闹事,就
地处决!”
    这时,一个高亢的声音响起:“你说得倒轻快!我看,该处决的不是别人,而是你自
己!你这个人面兽心的东西,一个月就谋害了两位皇帝!”说话的不是别人而是戴克里先。
两人拔剑撕杀,阿培尔当场毙命,戴克里先被拥立为罗马帝国的皇帝。
    随后,他大兴土木,建造起奢华的皇宫。在人们觐见他或是举行宫廷典礼的时候,戴克
里先身穿织金的丝制衣服,戴着缀满珍珠的头巾,穿着镶宝石的鞋子。任何被准许谒见他的
人,都必须对他行跪拜礼。戴克里先被奉为神明,皇权大大加强,称号也正式改为:“君
主”。这种君主制成了后期罗马帝国相袭的一种统治形式。
    戴克里先执政后意识到,他一个人不可能对付奴隶起义及外族入侵,因此委托好友马克
西米治理帝国的西部。于是,罗马帝国有了两个最高统治者,一切命令都以两人的名义发
出。后来,他们又各自为自己使用了副职恺撒。从此,这四个人分别治理帝国的一部分,历
史上称为“四帝共治制”。戴克里先退位后,继承了帝位的是君士坦丁。330年,君士坦
丁把首都迁到拜占庭,定名君士坦丁堡,号称“新罗马”,为东西分治创造了条件。
    公元395年,罗马帝国终于分裂为东西两部,即以君士坦丁为首都的东罗马帝国和以
罗马城为首都的西罗马帝国。千疮百孔的罗马帝国民怨沸腾,奴隶起义风起云涌,最著名的
是高卢人掀起的“巴高达”(意为战士)运动,起义者以农民当步兵,牧人当骑兵,转战各
地,使统治者胆战心惊。公元408年,罗马统率撤拉率领一支队伍自高卢回意大利,路经
阿尔卑斯山隘,突然被巴高达战士截击,全部战利品均落入巴高达战士手中。巴高达实行
“把奴隶主变成奴隶”的政策,不断向罗马官吏发动进攻,受到奴隶们的热烈拥护。5世纪
初,一位戏剧大师编了一个喜剧,在许多地区演出,就形象地反映了当时巴高达运动的深得
民心。剧情是这样的:主人公家境贫寒,窘于生计。他祈求家中的守护神给他找个安居乐业
的场所,神对他说:“你最好是到罗亚尔河一带当‘强盗’。那里的人公正无私,你投奔那
里,就可称心如意了。”罗亚尔河一带正是巴高达活动的势力范围;所谓“当强盗”就是劝
人们去作一名巴高达战士。
    罗马帝国陷入一片混乱之时,又遭到了新的危机:东方日耳曼人中的哥特人开进了意大
利。统率这支大军的,是哥特人中最有名的勇士阿拉里克。他出征前对妻子许愿说:我要打
进罗马,把城里的贵妇给你做奴婢,把他们的财宝给你作礼物。
    可是,罗马的司令官斯底里哥把阿拉里克打败了。恢复了生气的罗马城举行了成套的庆
典,这是罗马历史上最后一次庆祝胜利,也是角斗士最后一次进行竞技。
    聪明而有军事才能的斯底里哥决定和阿拉里克结成联盟,以阻挡来自伏尔加河的匈奴人
的入侵。这一策略受到了罗马贵族的攻击,他们制造谣言,说斯底里哥想利用哥特人来推翻
皇帝霍诺留的统治。无能而又无知的霍诺留竟听信谣言,下令处死了斯底里哥。
    公元408年,阿拉里克的大军又一次向罗马挺进。他们占领了罗马的港口,断绝了罗
马的粮食来源。罗马城外“得得得”的马蹄声令统治者惊恐万状。
    元老院决定派军使到阿拉里克那里求和。
    “求和吗?可以,条件是交出城内全部金银财宝”。“那么,您打算把什么留给罗马的
市民?”
    “生命!”
    “不过,城里还有很多人,士兵们每天都在操练,他们将进行殊死的抵抗。”
    阿拉里克哈哈大笑:“那很好,草长得越密,割起来就越省力!”
    最后终于达成了协议:罗马人出黄金5000磅,白银3000磅,绸料4000块,
皮革3000张,胡椒3000磅。罗马人为了凑足5000磅的黄金,甚至将金质的神像
都熔化了。哥特人收到这些贡品,才允许罗马人出城买粮食。
    公元410年,阿拉里克决定打进罗马城,他向士兵们宣布:攻进罗马,可以任意抢动
3天。
    一个雷电交加的夏夜,穿着兽皮的哥特人吹着牛角号,冲进了罗马城,3天3夜的洗
劫,四面八方的大火,使巍峨的殿宇,壮丽的宫殿化为一片焦木。金质神像和黄金器皿装满
一车又一车,都被拉走了。
    抢光、烧光之后,哥特人在入城的第六天放弃了罗马,向意大利南部推进。不久,阿拉
里克突然死去,据说哥特人强迫罗马俘虏排干了一条河,把阿拉里克的遗体和无数宝物一起
埋在河底,然后再把水放进河里。工程完成后,全部俘虏都被杀死。所以他的葬地及殉葬品
始终未被发现。
    公元476年,西罗马只有6岁的未代皇帝被废黜。就这样,这个曾称霸地中海,历时
12世纪的奴隶制大帝国。终于在奴隶起义和外族入侵下,覆没了,西欧历史从此揭开了新
的一页。

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