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世界上下五千年(古代卷)

改革家梭伦

    这是公元前594年的一个清晨,古城雅典的中心广场上聚集了成千上万的农民、手工
业者和新兴的工商业奴隶主。兴致勃勃的人们正急切地等待着一个重要时刻的到来:新上任
的首席执政官梭伦将在此宣布一项重要的法律。
    只见梭伦在众人的注视下大步登上讲坛,环顾四周,径直走到一个大林框前。此时,嘈
杂的会场立时变得鸦雀无声,人们凝神屏息,视线随着梭伦不约而同地投向了那个大木框。
梭伦用手一拨,将架在木框中的木板翻转过来,刻在木板上的新法律条文便呈现在人们面
前。梭伦高声宣读了这项旨在打击没落氏族贵族、促进奴隶制经济发展的法律“解负令”,
由于欠债而卖身为奴的公民,一律释放;所有债契全部废除,被抵掉的土地归还原主,因欠
债而被卖到外邦作奴隶的公民,由城邦拨款赎回。并以洪亮的声音庄严声明;“此法律的有
效期为一百年”。顷刻间,掌声雷动,欢声四起,那些无力还债的农民更是起劲地欢呼,整
个雅典城被一片异常热烈的气氛所笼罩。
    在此之前,雅典农民的境况是极其艰苦的,借了财主的债若还不清,财主就在借债者的
土地上竖起债务碑石,借债者就会沦为“六一农”,他们为财主做工,收成的六分之五给财
主,自己只有六分之一。如果收成不够缴纳利息,财主便有权在一年后把欠债的农民及其
妻、子变卖为奴。现在,财主再也不能这样做了,广大平民摆脱了沦为奴隶的厄运,那些因
欠债而被卖到异邦的人也能回来了。正如梭伦在诗中所写的,他拔掉了竖在被抵押的土地上
的债权碑。梭伦自然因此受到了广大平民的爱戴。
    梭伦(约公元前630—560年)是古希腊著名的政治改革家和诗人。他出身于贵族
家庭,年轻时一面经商,一面游历,到过许多地方,漫游名胜古迹,考察社会风情,后被誉
为古希腊“七贤”之一。
    梭伦在游历中写过许多诗篇,如“作恶的人每每致富,而好人往往受穷;但是,我们不
愿把我们的道德和他们的财富交换,因为道德是永远存在的,而财富每天都在更换主人。”
我们不难从中看出他的诗人气质,虽以经商为业,却坚信道德胜于财富。他还在诗中谴责、
抨击贵族的贪婪、专横和残暴。这些诗篇为他赢得了“雅典第一位诗人”的美誉。
    梭伦早期的游历经商生涯,不仅丰富了他的知识和经验,而且使他了解了下层平民的疾
苦,从而抛弃了贵族的骄矜,对他一生的改革事业产生了深远的影响。
    公元前5世纪,雅典与邻邦墨加拉为争夺萨拉米斯岛而发生战争。结果雅典失败了,当
局竟颁布了一条屈辱的法令;任何人都不得提议去争夺萨拉米斯岛,违者必处死刑。萨拉米
斯岛地处雅典的出海口,对海外贸易的发展起着至关重要的作用。梭伦从文献资料、历史传
统、风俗习惯等考证出萨拉米斯本应属雅典所有,他对当局的这种懦弱行为深为不满,为了
唤醒雅典人的爱国热情,同时避开不公正的法律的残酷制裁,他想出了一个巧妙的办法:佯
装疯癫。于是“疯”了的梭伦经常出现在雅典的中心广场上。只见他脸色苍白,呼吸急促,
双手不住地擂打着自己的胸部,招来许多围观的百姓。这时,他就会对着人群大声朗读他的
诗篇:“啊,我们的萨拉米斯,她是多么美丽,又多么使我们留恋,让我们向萨拉米斯进
军,我们要为收复这座海岛而战,我们要雪洗雅典人身上的奇耻大辱……”在不明真相的人
们的惊叹、惋惜声中,梭伦滔滔不绝地朗诵着,终于用激越的诗篇激起了雅典人的爱国热情
和民族尊严。禁令废除,战事再起。公元前600年左右,年约30岁的梭伦被任命为指挥
官,统帅部队,一举夺回了萨拉米斯岛。
    赫赫军功使梭伦声望大增,成为雅典最负名气和影响的人物,也为他日后实现改革弊政
的宿愿打下了坚实的基础。担任首席执政官后,他立即实施了一系列改革,颁布多项法令,
向氏族贵族发动了猛烈的进攻。
    他按财产的多少将全体公民划分为四个等级,不同等级的公民享有不同的政治权利。谁
的财产多,谁的等级就高,谁就享有高的政治权利。第一、二等公民可担任包括执政官在内
的最高官职,第三等只能担任低级官职,第四等级不能担任任何官职。
    这一制度并未实现公民之间的真正平等,但它意味着身为贵族,如果财产少,也享受不
到过去那么多政治权利了,而新兴的工商农奴主可凭借自己的私有财产,跻身于城邦政权。
这就打破了贵族依据世袭特权垄断官职的局面,为非贵族出身的奴隶主开辟了取得政治权利
的途径。
    当时,战神山议事会是国家权力结构的中枢。贵族借助这个机构操纵了立法、行政、司
法等大权。梭伦恢复了公民大会,使它成为最高权力机关,决定城邦大事,选举行政官,一
切公民,不管是穷是富,都有权参加公民大会;设立了新的政府机关——400人会议,类
似公民会议的常设机构,由雅典的四个部落各选一百人组成,除第四等级外,其它各级公民
都可当选;设立了陪审法庭,每个公民都可被选为陪审员,参与案件的审理,陪审法庭成为
雅典的最高司法机关。这一切,为雅典政治制度的民主化开辟了道路。
    在梭伦改革之前,雅典行使的德拉古法以严酷著称、对偷窃水果、懒惰等过失都要判处
死刑。人们指责它不是用墨水写的,而是用血写的,梭伦改革了这一酷刑。他还采取了许多
鼓励手工业和商业发展的措施,如除自给有余的橄榄油外,禁止任何农副产品出口;凡雅典
公民,必须让儿子学会一种手艺;奖励有技术的重工业者移居雅典,给予其公民权;改革币
制;确定私有财产继承自由的原则等。
    梭伦制定的这一系列法律条文均刻在木板或石板上,镶在可转动的长方形框子里,公诸
于众。
    梭伦首席执政官任满后,即放弃全部权利离开雅典去远游了。据说他到过埃及、塞浦路
斯、小亚细亚等地,一路上留下不少佳话和美谈。晚年他退隐在家,从事研究和著述,死后
骨灰撒在了他曾为之战斗过的美丽的萨拉米斯岛上。

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