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世界上下五千年(古代卷)

奥林匹亚赛会

    波斯王薛西斯统率的大军横扫了希腊北部,来到了南下唯一的通道,德摩比勒隘口前。
令他十分奇怪的是,把守关隘的只有几千名希腊士兵。“难道希腊人另有埋伏?”直到派去
侦察的人回来向他报告,他才恍然大悟。
    原来,此时正是希腊举行奥林匹克运动会的时间。而在希腊,奥林匹克是高于一切的大
事,运动会期间是禁止打仗的,甚至在外敌入侵时也不受影响。
    那么,希腊的奥林匹克运动会究竟是怎么回事呢?
    古代希腊神话传说:居住在奥林匹斯山上的天神宙斯主宰着天地万物、整个世界。为了
表达对宙斯的崇敬祈求,希腊人在伯罗奔尼撒半岛西部的奥林匹亚举行盛大的祭祀。他们进
献上整牛整羊作为祭品,载歌载舞,欢庆宴饮,同时还要进行短跑竞赛活动。
    到公元前766年时,希腊规定每隔4年在奥林匹亚举行一次竞技大会,也就是运动
会。这就是最初的奥林匹克运动会。
    最早的竞赛项目只是200码(大约182米)短跑,后来逐渐增多,有:摔跤、掷铁
饼、投标枪、赛马和赛车等。除了那些犯叛国罪和对神不敬的人,每个有气力,身体灵活的
希腊公民都可以参加比赛。最受观众欢迎的是驾着马车赛跑的项目。比赛时,众马奔腾,车
轮滚滚,尘雾飞扬;观众的欢呼声伴着隆隆的车声、骏马的嘶鸣,方圆数十里都能感受到那
热烈的气氛。因为这种比赛,需要自己有马,又要接受专门训练,所以参加的往往是贵族的
代表。
    运动会结束,竞赛优胜者要戴上用月桂编成的王冠,这就是人们常说的桂冠。戴着桂冠
的优胜者比国王还要受到人们的崇敬和爱戴。有人甚至把他们当作神一样来崇拜。竞技大会
的闭幕式上,还要举行“国宴”招待他们。最著名的诗人向他们奉献赞美诗,第一流的艺术
家为他们在奥林匹亚建造纪念雕像。他们的名字很快传遍了整个希腊,有的时候还要通过各
种方式向国外传扬。优胜者的家乡把他们当作出征凯旋的英雄来欢迎。有的城市还故意把城
墙打开一个缺口,让他们像征服者那样进城。如果优胜者是雅典人,还可以得到500银币
的奖励。
    古老的运动会还树立起了一种优良的运动作风,优胜者得到最高的荣誉,受到普遍的尊
敬;而那些在运动会上使用不正当手段进行作弊的人,要被立即赶出竞技场,遭受大家的耻
笑。
    奥林匹克运动会是古代希腊生活中一项极为重要的事件。甚至战争也要为运动会让路。
交战的双方会暂停攻击,等到5天运动会结束以后再继续开火。后来,休战期延长到一个
月,最后延长到3个月。最令人难以理解的是,即使在外敌入侵的时候,希腊人仍把运动会
放在第一位。竞赛期间是希腊全国性的节日,每个希腊人都把能看到奥运会当作一生幸福的
大事。
    奥运会对希腊生活的许多方面产生了巨大影响。希腊的各个城邦,因为这一全国性的运
动会,就有了共同的社会活动,有利于彼此接近,也增加了各城邦之间的文化交流和贸易往
来。很多城邦之间的紧张的关系一定程序上得到了缓解。此外,运动会还促进了希腊文化艺
术,特别是雕刻艺术的发展。希腊著名雕刻家迈伦塑的掷铁饼者,肌肉健壮,线条流畅,准
确生动地表现出一个青年运动员在掷出铁饼前一刹那间的紧张状态,被誉为不朽的艺术珍
品。希腊人中曾流行着这样一句话:没有奥林匹克,就没有希腊雕刻。
    古代的奥林匹克运动会一共举行了293次。到公元394年,侵入希腊的罗马皇帝狄
奥多西下令禁止举行比赛,奥林匹克运动会从此中断了1500多年。后来,经过法国人顾
拜旦的倡议和努力,公元1896年,奥运会又在雅典恢复了。以后仍然是4年一次,分别
在不同的国家举行,而且参加者也不再限定为希腊人。如今,奥运会已经成为全世界瞩目的
体育盛会。比赛项目更多,参赛的选手更多。每隔4年,来自世界各国的运动员们会集在田
径场上,向着“更高、更快、更强”的目标竞争拼搏,传递着人类大家庭的和平和友谊。奥
运会又成为了人类和平友谊的盛会。

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