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世界上下五千年(古代卷)

紫红色的人

    腓尼基是古代一个城邦国家,位于叙利亚沿岸,西临地中海,东倚黎巴嫩山,北接小亚
细亚,南连巴勒斯坦。由于腓尼基地处西亚海陆交通的枢纽地区,所以航海和商业特别发达。
    在古埃及的文献里,腓尼基称为“腓尼赫”。古希腊人称它为“腓尼基”,意思是“紫
红之国”。这是为什么呢?原来在当时的埃及、巴比伦、赫梯以及希腊的贵族和僧侣,都喜
欢穿紫红色的袍子,可是,这种颜色很容易退去。他们都注意到,居住在地中海东岸的一些
人总是穿着鲜亮的紫红色衣服,似乎他们的衣服总也不会退色,即使衣服穿破了,颜色也跟
新的时候一样。所以大家把地中海东岸的这些居民叫做“紫红色的人”,即腓尼基人。
    腓尼基人能生产这种绛红颜料源于一件偶然的事情。据说,有个腓尼基牧人,有一天从
海边拿回一大堆的海螺,煮好之后,他扔了几个给他的猎狗,猎狗衔了一个使劲地一咬,顿
时嘴里和鼻子上都溅满了鲜红的汁水。牧人开始以为狗嘴巴被螺壳扎破了,急忙用清水给它
洗伤。可是洗完之后,狗脸上仍然是一片鲜红。“这是怎么回事”?牧人自言自语地拿起贝
壳仔细观察,发现贝壳里面有两块鲜红的颜色。他想,如果用贝壳里的颜色染布,一定会不
掉颜色。他又捡回一大堆这种海螺,将贝壳砸碎,放在水里熬,果然熬出了一种紫红色的染
料。
    从此,那里的人争着到海里去捕捞这种海螺,用它的贝壳做成鲜红色的颜料。然后用来
染布。这种紫红色的布受到地中海沿岸许多国家人民的欢迎,许多腓尼基人靠贩卖染料、布
匹发了财,他们也渐渐放弃了农业生产,以经商为业。在当时,腓尼基商人的足迹遍及地中
海南北各个海港。
    腓尼基人,还以善于航海闻名于世。他们曾经进行过人类第一次环绕非洲航行。
    说起腓尼基人环绕非洲航行,那还是2600多年前的事情。
    有一天,埃及法老尼科,把几位腓尼基最优秀的航海家召集到王宫里来,下令让这几位
腓尼基人去开辟一条从没有人走过的航线。尼科法老对这几位腓尼基航海家说:“听说你们
经常自吹腓尼基人最善于航海,我让你们从埃及出发,一次也不向后转,而且海岸始终要在
右边航行,最后回到埃及。如果你们做不到,现在就对我说,我也不会惩处你们。但是今后
就不要再自吹自自擂了。如果你们能够做到,我一定重赏你们!”
    开辟新航道,要冒极大的危险。但腓尼基航海家勇敢地接受了尼科法老的挑战。几天
后,腓尼基航海家驾着3艘双层的划桨船,出发了。一晃3年过去了。尼科法老以为这些大
胆的腓尼基人早就在大海中遇难了。
    一天,尼科法老的一个大臣向他报告:“报告陛下,3年前出海的腓尼基人回来了,正
在宫外听令。”尼科法老一听,大吃一惊地说:“什么,他们还活着,快让他们进宫”。腓
尼基人进来后,尼科法老把脸一板,说:“大胆的腓尼基人,竟敢欺骗我,快说,这3年你
们躲到哪里去了”!腓尼基人将这3年的航海经历详细地说了一遍,然后向尼科法老献上了
他们沿途搜集到的各种珍奇的东西。尼科法老终于相信了,说:“腓尼基人真是最优秀的航
海家。”然后重赏了这些航海家。腓尼基人的环非洲航行,是人类航海史上的一次壮举。因
为当时欧洲人曾经传说,大西洋就是世界的尽头,没有人能够越过直布罗陀海峡。但是,腓
尼基的航海家们却经地中海,进大西洋,向北一直到达英吉利,向南一直到达西非。证明了
腓尼基人在航海方面的能力。
    正因为腓尼基人主要从事商业和航行事业,经常坐着船到各地去做买卖。在做买卖记帐
时,觉得当时流行的楔形文字太繁难,需要有一种简便的文字作为记载和交往的工具,他们
在埃及字母的基础上,创造出用22个辅音字母表示的文字。现在欧洲各国的拼音字母差不
多都来源于腓尼基字母。说起腓尼基字母的发明,还有一个有趣的传说。相传,有一个叫卡
德穆斯的腓尼基木匠,是远近皆知的聪明人。有一次,他在别人家里干活,需要一件工具,
恰好忘记带来了。他随手拿起一片木头,用刀在上划了点什么,然后让一个奴隶送给在家中
的妻子。卡德穆斯妻子看了木片,什么都没说,就递给了奴隶一件工具。奴隶惊呆了,认为
他的主人是在用一种神秘的方式,通过木片上表示出他需要的东西。据说,卡德穆斯在木片
上划的就是腓尼基第一次出现的字母文字。许多人都知道了这件事情,来向卡德穆斯求教,
卡德穆斯就将他发明的字母文字教给了其它人。这样腓尼基字母就逐渐传播开来。
    最早使用腓尼基字母的腓尼基城市是乌加里特城。乌加里特城大约建于公元前4000
年左右。在公元前1400年时,由于遭到了一场地震被摧毁。
    乌加里特古城被地震摧毁之前,是一座名符其实的“国际性城市”。当时城里云集着来
自五湖四海的各行各业的人,考古学家们在这里发现了数以千计的用楔形符号写的字母文字
泥版。从1930年开始,学者们就已经陆续读懂了用30个楔形符号写成的’乌加里特楔
形字母文字”的泥版,其中还有不少乌加里特的诗篇。
    学者们还在这里发现了一本被认为是世界上第一本有字母文字表的《识字读本》。后来
在腓尼基南北通用的由22个辅音音符所组成的字母,就是从乌加里特的字母演进而来的。
随后,古希腊人又在腓尼基字母的基础上创造了希腊字母。在希腊字母的基础上,又形成了
罗马及其周围地区拉丁人的拉丁字母。现在欧洲各国的拼音字母差不多都是从希腊字母和拉
丁字母演变而来的。因此可以说,腓尼基古城乌加里特的字母文字是欧洲国家字母文字的始
祖。

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