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上下五千年

147 玄奘和尚取经

    玄奘是长安大慈恩寺的和尚,原名叫陈袆(音huī),洛州缑氏(今河南偃师缑氏
镇,缑音gōu)人。十三岁那年,他出家做和尚,就认真研究佛学。后来他到处拜师学
习,精通佛教经典,被尊称为三藏法师(三藏是佛教经典的总称)。他发现原来翻译过来的
佛经错误很多,又听说天竺地方有很多的佛经,就决定到天竺去学习。
    公元629年(一说627年)他从长安出发,到了凉州(今甘肃武威)。当时,朝廷
禁止唐人出境,他在凉州被边境兵士发现,叫他回长安去。他逃过边防关卡,向西来到玉门
关附近的瓜州(今甘肃安西)。
    玄奘在瓜州,打听到玉门关外有五座堡垒,每座堡垒之间相隔一百里,中间没有水草,
只有堡垒旁有水源,并且由兵士把守。这时候,凉州的官员已经发现他偷越边防,发出公文
到瓜州通缉他。如果经过堡垒,一定会被兵士捉住。
    玄奘正在束手无策的时候,碰到了当地一个胡族人,名叫石槃陀,愿意替他带路。
    玄奘喜出望外,变卖了衣服,换了两匹马,连夜跟石槃陀一起出发,好不容易混出了玉
门关。他们在草丛里睡了一觉,准备继续西进。
    哪儿想到石槃陀走了一程,就不想再走了,甚至想谋杀玄奘。玄奘发现他不怀好意,把
他打发走了。
    打那以后,玄奘单人匹马在关外的沙漠地带摸索前进。约摸走了八十多里,才到了第一
堡边。他怕被守兵发现,白天躲在沙沟里,等天黑了才走近堡垒前的水源。他正想用皮袋盛
水,忽然一支箭射来,几乎射中他的膝盖。玄奘知道躲不过,索性朝着堡垒喊道:“我是长
安来的和尚,你们别射箭!”
    堡中的人停止射箭,打开堡门,把玄奘带进堡垒。幸好守堡的校尉王祥也是信佛教的,
问清楚玄奘的来历后,不但不为难他,还派人帮他盛水,还送了一些饼,亲自把他送到十几
里外,指引他一条通向第四堡的小道。
    第四堡的校尉是王祥的同族兄弟,听说玄奘是王祥那里来的,也很热情地接待他,并且
告诉他,第五堡的守兵十分凶暴,叫他绕过第五堡,到野马泉去取水,再往西走,就是一片
长八百里的大沙漠了。
    玄奘离开第四堡,又走了一百多里,迷了路,没有找到野马泉。他正要拿起随带的水袋
喝水,哪知一失手,一皮袋的水都泼翻在沙土上了。没有水,怎么越过沙漠呢。玄奘想折回
第四堡去取水,走了十几里,忽然想起临走的时候,他曾经立下誓言,不达到目的地,决不
后退一步。现在怎么能遇到困难就后退呢?想到这里,他拨转马头,继续朝西前进。
    大沙漠里一片茫茫,上不见飞鸟,下不见走兽,有时一阵旋风,卷起满天沙土,像暴雨
一样落下来。玄奘在沙漠里接连走了四夜五天,没有一点水喝,口渴得像火烧一样,终于支
不住昏倒在沙漠上。到了第五天半夜,天边起了凉风,把玄奘吹得清醒过来。他站起来,牵
着马又走了十几里,发现了一片草地和一个池塘。有了水草,人和马才摆脱绝境。又走了两
天,终于走出大沙漠,经过伊吾(今新疆哈密),到了高昌(在今新疆吐鲁番东)。
    高昌王麹(音qǔ)文泰也是信佛的,听说玄奘是大唐来的高僧,十分敬重,请他讲
经,还恳切要他在高昌留下来。玄奘坚持不肯。麹文泰没法挽留,就给玄奘准备好行装,派
了二十五人,随带三十匹马护送;还写信给沿路二十四国的国王,请他们保护玄奘过境。
    玄奘带领人马,越过雪山冰河,冲过暴风雪崩,经历了千辛万苦,到达碎叶城(在今苏
联吉尔吉斯北部托克马克附近),受到西突厥可汗的接待。打那以后,一路顺利,通过西域
各国进了天竺。
    天竺是佛教的发源地,有很多佛教古迹。玄奘在天竺游历各地,朝拜圣迹,向高僧学
经。有一次,他在乘船渡恒河的时候,碰到一群强盗。他们迷信妖神,每年秋天都要杀个人
祭神。船中的强盗看中玄奘,要把他杀了祭神,玄奘再三向他们解释也没有用,只好闭着眼
睛念起经来。说也凑巧,这时正好起了一阵狂风,河里浊浪汹涌,差一点打翻了船。强盗害
怕起来,赶快跪下忏悔,把玄奘放了。
    这件事很快传开了,当地的人都还认为玄奘真有什么佛法保护呢。
    天竺摩揭陀国有一座古老的大寺院,叫做那烂陀寺。寺里有个戒贤法师,是天竺的大学
者。玄奘来到那烂陀寺,跟着戒贤法师,学了五年,把那里的经全部学会了。
    摩揭陀国的戒日王是个笃信佛教的国王,听到玄奘的名声,在他的国都曲女城(今印度
北方邦境内卡瑙季)为玄奘开了一个隆重的讲学大会。天竺十八个国的国王和三千多高僧到
了会。戒日王请玄奘在会上讲学,还让大家辩论。大会开了十八天,大家对玄奘的精采演讲
十分佩服,没有一个人提出不同的意见。最后,戒日王派人举起玄奘的袈裟,宣布讲学成功。
    戒日王接见玄奘的时候,说起他早就听说中国有个英武的秦王。玄奘告诉他,秦王就是
现在的大唐皇帝。
    玄奘的游历,不但在佛学上取得很大成功,而且促进了东西方的文化交流。公元645
年,他带了六百多部佛经,回到阔别十多年的长安。
    玄奘和尚百折不挠的取经事迹,轰动了长安人民。正在洛阳的唐太宗,对玄奘的壮举十
分赞赏,在洛阳行宫接见了玄奘。玄奘把他游历西域的经历向太宗作了详细的汇报。
    在这以后,玄奘就定居下来,专心翻译从天竺带回来的佛经。他还和他的弟子一起,编
写了一本《大唐西域记》。在这本书里,他把亲自到过的一百十个国家和听到过的二十八个
国家的地理情况、风俗习惯记载下来,成为重要的历史和地理著作。
    由于玄奘取经这件事本身带有传奇色彩,后来,在民间流传了许多关于唐僧取经的神
话,说他取经路上,遇到许多妖魔精怪,这当然是虚构出来的。到了明朝,小说家吴承恩,
根据民间传说作了艺术加工,写成优秀的长篇神话小说《西游记》,在我国文学史上占有很
重要的地位。但是那里面的故事,跟真正的玄奘取经事迹已经离得很远了。
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