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生肖马与羊:蕴含贵与贱的价值

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马是人类最早驯化的动物之一,它的成功驯养,使人类在农业生产、交通运输,尤其是军事活动方面有了新的动力。马最为显著的特点是奔跑,人们骑上它射猎,从此很少有动物能够凭借速度逃脱。马有无畏的精神,它能迎着兵器的搏击声冲锋向前。马有巨大的力气,它拉着战车仍然能奔跑如飞,直到如今人们仍然把动力单位称为马力,把电动机称为马达。马同时又是剽悍刚烈的,很难把它驯服,即便是多少代的家马生育的后代,要想使用还得进行再次的驯化才行。马的繁育周期较长,怀孕十个月才能生产。由于这些特点,决定了马是最高贵的动物,能养得起马的只能是国家和军队。一个家庭能养得起马,在古代只能是贵族,后世也只能是富裕之家。所谓“养马当差”,差不多就相当于现在征收个人所得税,能交税者一定是高收入的人群。

高贵的马决定了它只能用在最重要的地方——军队,早期拉战车,后期驮战士。所以,马和军队、战争是密不可分的。兵马未动,粮草先行——兵和马是一个整体;马首是瞻——看着主将马头方向进退;马革裹尸——军人战死于战场;马到成功——迅速取得战争的胜利;马弁、马号、马枪、马裤这些词除了和马有关,更是和军队、战斗中的马有关;司马更是古代的六卿之一,掌管全国的军队。

羊也是六畜之一,较早为人类所驯化,因肉嫩营养价值高成为人类最美味的食物,和鱼一起组成一个“鲜”字就是最好的注脚。因为好吃,人们把它作为贡品敬神祭祖,羊因此成为三牲之一。又因其繁衍速度快(一年两产或三年五产,每胎三到五羔)而被视为吉祥的象征。羊喜欢聚居,“群”就是像羊一样聚集在一起。羊讲义气,能团结一致对付外来的威胁,所以“義”字的上部是一个羊字。羊大了就是美、羊肉是珍羞、羊多了让人羡慕,这都说明了羊在人类社会生活中的重要地位。

不过,羊的重要价值体现在它的群体,作为个体,羊不是高贵之物,相反,它是比较便宜的东西,是可以拿来交换的物品。经济学里,讲到商品的起源,往往拿一只羊换多少东西,一件工具换几只羊举例,可见,羊的价值是比较低的。就像现在,我们讲一个人实际收入比几年前是涨了还是缩了,往往说一个月工资能买多少斤猪肉或者多少粮食,很少说能买几块电视机,就是说明猪肉和粮食价格低于电视机,便于计算。还有那个有名的“五羖大夫”百里奚,秦穆公要把他从楚国人那儿弄来为自己所用,故意说他是一个逃跑的奴隶,要用五张羊皮(或者是五只羊)和楚国人交换。百里奚当时年纪已经很大,干不动农活了,奴隶逃跑是死罪,赎回来不过是砍上一刀,杀一儆百,震慑其他奴隶,只有用很低的价钱换才合理。如果五张羊皮是一个正常奴隶的价格,楚国人会想一想,秦国人为什么会用一个适用的价格赎回一个无用的人?如果是用一匹马来购买,楚国人会马上警觉,这到底是奴隶还是宝贝?

马贵羊贱至此已经很明白了,它们的差别绝对不是一个等级。

但有一个问题,以马为主要动力(装备)的战争是人类之福吗?止戈为武,最高的武力是制止用武。不战而屈人之兵,战争的最高境界是不战。塞翁失马焉知非福?一个人是如此,一个国家何尝不是如此!一个国家如果“失去了”马(战争),难道不是一个国家的福气吗?当然,失去一些马不能没有马,天下虽安忘战必危,保有一定量的马是应该的。只不过这个量不能够无限膨胀,有了大量的马有可能就是无端的战争,这也不是国家的福气——国虽大,好战必亡!这就是马这种昂贵的动物给我们的启示。羊则不同,我们不怕多!如果家家有成群的羊,天下的羊像天上的白云一样多,这样的社会该是多么安定美好啊!所以,马贵不是天下的吉祥,只有羊多、羊贱才是人类的福气。据说“羌”这个字是把羊和人结合在一起的,表示这个游牧民族是以牧羊为主,这就是羌族。还有姜姓,来源于母系社会的这个部落可能也是一个牧羊氏族,难道牧羊能够缺少马吗?肯定不是。但她们更看重羊,否则不会把羊放到自己的姓氏里。

可见,人们有马是为了有羊,有羊才是人们的最终目的。

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