农历首页 中华民俗 农历知识 日历查询 黄道吉日 生肖星座 特色推荐 免费算命
十二生肖星座运程
中国历史文化名城
中华生肖文化
中华神秘文化
中华传统节日
民间传说故事
中华饮食文化
中华传统服饰
中 华 民 居
中华姓氏文化
传统工艺与收藏
中华民俗礼仪
您的位置:首页 >> 中华民俗 >> 中华生肖文化 >> 正文

生肖排名鼠与牛:大与小的转化

www.nongli.com    【字:

  老鼠进入十二生肖,有两个问题值得玩味:老鼠是我们最熟悉的动物吗?为什么排在首位?第一个问题,回答是肯定的。古代人可以不知道龙是什么样子,也没有见到过老虎,穷人家养不起五禽六畜,但不可能见不到老鼠。即便是今天已经进入工业社会的城市,所有的野生哺乳动物都被人类赶跑了,老鼠却留了下来。可以这样说,凡是有人居住的地方就有老鼠。因此有人说,老鼠是依人类而生存,其实不然,老鼠与人类的食物相同,只能说它是与人类共生存。不信,你看看那些山鼠、草原鼠,离开人类照样生存。相反,人类发明了很多种消灭老鼠的工具,这在人与动物关系中是绝无仅有的,但始终对它无可奈何,所以,人类虽然讨厌这个家伙,但对于它的生存能力还是赞赏的。尤其是在民间,人们在厌恶它的同时,还给了它三分尊敬,鼠类这等令人鄙视的家伙,竟然得到了一个“老”字。

   既然是最熟悉的,又有点儿值得赞赏,老鼠进入十二生肖也就不奇怪了。

第二个问题,老鼠为什么排在第一?一种说法是老鼠在子时活动,一天在子时开始,子鼠相配,所以是第一。不能说这一种说法不对,毕竟这时候除了老鼠其他是的哺育动物都在睡觉。但熟悉农村生活的人都知道,家鼠最活跃的时间是黄昏后和黎明前,所以这种说法就显得不那么理直气壮。还有一种说法:老鼠和牛争执不下谁大,老鼠提了一个要求,说到街上去让人们评判,结果人们都说“打老鼠”,老鼠过街人人喊打嘛!这样,“打老鼠”成了“大老鼠”,老鼠排在了第一。这种后世文学创作的解释显然不是原本的依据。

那么,老鼠排第一的真正原因是什么呢?真正的原因是因为它小。子的意思是小,细小的事物多称子,释名释形体就说:“……子,小称也。”开始是小,起步是小,初生的东西必然小。子时,是一天当中的开始,无疑是小。当人们看到孩子的出生,无疑会想到自己初始的小。我们现在的大,不正是从小而来的吗?再看看十二生肖当中,哪个比老鼠还小?小的东西往往群体大,人们虽然没有看到成千上万只老鼠聚集在一起,但人们能够想象得到,这种无处不在、驱不走灭不尽的东西,一定是有一个最大的群体。就凭这,老鼠当该第一。

十二生肖中牛最大。陆地动物中,比牛大的动物还有,如大象、犀牛、河马等,但我们人类最熟悉的动物是牛,不是那些。所以,虽然大象代表着吉祥,仍然不能入选,就是因为它不符合“最熟悉”之一标准。牛这种动物太珍贵,天地鬼神和我们那些有身份的已经入土的祖先都需要它,所以它只能做出牺牲。农耕时代,牛实在是太重要了,谁家里能有一头牛,意味着谁能多开许多荒,多种许多地,多打许多粮食,日子马上就会得到改善。只是这东西实在是太少了,黎民百姓总是很难得到它。珍贵不是珍稀,也不是珍缺,我们自己家里没有,邻居家里有,上到王公贵族,下到平民奴隶,没有谁没见过牛,所以牛的入选是再正常不过的事情。只是这最大的牛是不能排在第一位的,事情到顶了、到头了、大到至最了反而不好了,不是有个物极必反吗?如果把最大的牛排在第一位,那可就真的成了老子天下第一,这对于我们自身的发展没有好处。小的排在第一,大的排在其次,这种寓意是十分深刻和令人警醒的。在汉字当中,零是与十百千万这些“整”相对的,最小的数字是一,但谁又能说这个“一”不是最大的呢?

现实生活中,民是细小,小的就像是老鼠一样,被人看不起的士大夫就会把他贬为鼠辈。帝王将相是大,大的就像牛一样,说话做事都是牛哄哄的。但牛再贵也是被人们役使的,就像王侯应为这个国家所役使一样。或者说,表面看来,一个君侯在役使他的民,但民的人心向背又决定着君的地位是否稳固,君不能为国家出力,他就会走向自己的反面,成为细民,这不是足以说明民也在役使君吗?正如孟子所说,民为重,社稷次之,君为轻。也就是说,民是鼠,君是牛,作为个体,大小立显,而作为群体,小与大是一定会转化的。

相关连接:
·十二生肖为什么由这些动物组成
·十二生肖为何没有“猫”?
·蛇年话蛇:蛇的象征意义
·兔年说兔:兔文化趣谈
·关于虎的成语
·十二生肖的来历
·狗年话狗--狗的七大功德
·鸡为何是五德之禽?