农历首页 中华民俗 农历知识 日历查询 黄道吉日 生肖星座 特色推荐 免费算命
十二生肖星座运程
中国历史文化名城
中华生肖文化
中华神秘文化
中华传统节日
民间传说故事
中华饮食文化
中华传统服饰
中 华 民 居
中华姓氏文化
传统工艺与收藏
中华民俗礼仪
您的位置:首页 >> 中华民俗 >> 中华生肖文化 >> 正文

十二生肖为什么由这些动物组成

www.nongli.com    【字:

    属相是一种文化现象,因为它通俗、方便实用且具有趣味性,一直被人们引用,成为中国古代留下来的一种文化遗产。古人用天干地支纪年,天干有十个数字,地支有十二个数字,相互配合使用,形成十二年一个小循环,六十年一个大轮回。地支十二个,子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥,每个字符代表一天中的一个时辰、一年中的一个月和一个循环中的一年。过去的人识字的不多,尽管这些字笔画不是很复杂,但仍然抽象难记,于是,用人们最熟悉的动物来指明这些符号性的地支文字,受到了人们的普遍欢迎。久而久之,地支文字和这些动物紧密地联系在了一起,在民俗文化中已经不再分离,直接可以说成是子鼠丑牛寅虎卯兔辰龙巳蛇午马未羊申猴酉鸡戌狗亥猪。

    选择人们最熟悉的动物这是一条标准,不符合这条标准一定不选。好比说海洋动物,最大的有鲸鱼,大而威猛的有鲨鱼,为什么一样也没有?关键就是那时的人们不熟悉它们。古文明起源于黄河长江流域,中原地区是中心,淡水中的水生动物也不少,难道也是不熟悉?的确如此,它们生存的环境和人类不一样,或者说,我们不能到它们那个世界里生存,它们和人类没有丝毫的类同,它们不管在哪一方面都和人类没有相同之处,我们又怎么能让他们在某个方面代表我们?就像那个龟,人们已经知道了它长寿,叫龟年的名人也有,不能入围的根本原因就是它是水生动物。有的少数民族的十二属相中有鱼,这是怎么回事儿?我们只要反问一下就会明白,什么鱼?这种很抽象的动物就好像是我们说畜、兽、虫、鸟,很难说的具体,只能是一种抽象的形象,就像汉民族的龙。

能够说明这条标准的还有,少数民族也有十二属相,其中的动物和汉民族大同小异。这个“大同”,说明这些动物和整个人类都“熟悉”,而“小异”,则是一个地区与另一个地区之间有差别。也就是说,西南雨林地区有大象没有猪,说明大象比猪更为人们所常见。再如西北地区的鱼,有水才会有鱼,河水长年流动,草木必然丰盛,牛羊一定肥壮且大量繁衍,这样日子就会过得富足。所以,人们有理由把好日子和鱼也就是和水联系在一起,把对美好生活的追求变为对鱼儿的崇拜,这就是鱼能够进入某个民族生肖的原因。

再有就是这只猫,为什么没有入围?有一种说法,当年黄帝要选十二种动物担任宫廷卫士,猫托老鼠报名,老鼠给忘了,结果猫没有选上,从此与老鼠结下冤家。这种神话传说,我们只需欣赏,不必当真。还有一种说法,中国古代没有猫,猫在传入中国之前就已经有了十二生肖。或者说老虎属于食肉类哺乳动物,又是猫科,有老虎做代表足矣。古时候真的没有猫吗?只能说没有驯化的猫,野猫还是有的,这就是狸。十二生肖中有牛、兔、马、羊、鸡、狗、猪七种家养驯化动物,自然界就有野牛、野兔、野马、野羊、野鸡、野狗(狼)、野猪七种野生动物。野猫也有,有一种黑白相间花纹的猫就叫狸猫,这就是野猫,民间也称铁狸子。还有一个问题就是,在十二生肖形成之前,中国有野猫吗?回答是肯定的,至少在《尔雅》、《庄子》等春秋时期的著作中就说到了狸这种动物。只不过这种动物我们人类还不是最熟悉,大概那时候人类对这种动物已经开始了驯化,只是还没有完全驯服,真正驯服这种动物是在千年后的唐代。这就是十二生肖中没有猫的真正原因。

猴子最肖人,这是流淌在血液中的意识,人类熟悉它们就像熟悉自己一样。

鼠、虎、龙、蛇四种动物也是我们最熟悉的,这在以后的对比中再说。

人们熟悉的动物远不止这些,为什么它们“入围”而不是其他?家庭中最宝贵的牛为什么排在老鼠的后边?谁也没有真正见到过的龙为什么又是我们最熟悉的?还有,这十二种生肖为什么是这样排列?

如果我们把十二种动物分成六组,从他们的对比中就可以看出这些问题。这六组对比就是:鼠与牛,小与大对比;虎与兔,强与弱对比;龙与蛇,高与低的对比;马与羊,贵与贱的对比;猴与鸡,率性与约束的对比;狗与猪,勤奋与享乐的对比。仅仅是简单地把这些放在一起我们就可以看出,古人在使用这些动物作为生肖,体现的是一种哲学思想,传达的是一种辩证的思维。一个人从小(鼠)到大,劳动一天,忙活一年,勤劳一生,应该有一个休闲享乐(猪)一下的时候。

当然,要想讲明白这番道理,只能是将这六组对比逐一进行分析比较。

相关连接:
·十二生肖为何没有“猫”?
·蛇年话蛇:蛇的象征意义
·兔年说兔:兔文化趣谈
·关于虎的成语
·十二生肖的来历
·狗年话狗--狗的七大功德
·鸡为何是五德之禽?
·闲话“本命年”